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01/04/2014

"QUIT, DO EPIC SHIT"

"Third time is a charm"

A few days ago I quit my job as middle-management at a multinational here in Brazil. I had a decent salary, great health plan, meal plan, life insurance, and a bonus plan. Why am I writing about these things really? I guess because these are means to an end.

A season of climbing is every climber´s dream. To stay at one region for a summer or whichever other season, several weeks or months, is the epitome of desire for anyone in love with climbing.

I've got a one way ticket, a plan which is to have no plan, and a desire to simply climb as many peaks as I can. I´m about to spend even more than the entire season in the Cordillera Blanca and possibly even in the Cordillera Huayhuash.

So, at around 5 pm on April 17th I´ll be unemployed, but free to roam to world´s peaks as I wish. May it last long, and be the most fun ever. I wish myself some awesome climbs!


10/03/2014

DEATH IN THE MOUNTAINS

Around this time of last year, I was avidly searching for news of a brazilian climber that went missing on Aconcagua. I didn´t know him in person, but we had created a virtual acknowledgment of each other since he tried to buy a down jacket from me in a Facebook classified community we were both part of. That was late 2012, and after much convincing he understood it´d be too big on him and accepted my refusal. He did cheer on whenever someone asked about it, and when I eventually sold it. It was a men´s Ama Dablam by Marmot, just in case.

Months later I would realize he was the one missing in the Sentinela de Piedra. His body eventually was found. Apparently he ascended by himself after his partners gave up already above 6000 m, and on the way back from the summit got lost in a whiteout and fell. He left a wife and a daughter.

Today I went through the same feelings again. On sunday I logged on to the Desnivel website just to see what was news and read a piece about a tragic weekend with 5 dead in some spanish mountains. I read people´s names and one sounded familiar, but it was such a common name there that I figured it couldn´t be someone I know.

The news kept coming on my Facebook timeline though, always with Luis Gonzalo tagged. So this morning I thought something was way too strange and that this Luis Gonzalo from the news couldn´t be the Luiz Gonzalo I met. But it was.

I met Luis Gonzalo while climbing Elektra, a classic trad line in Ana Chata mountain, in the São Bento do Sapucaí region here in Brazil. I was climbing with two other friends and he was coming fast behind us with a partner. We were lucky to be tied to a tree in a spacious plateau that allowed us for a nice chat, in which among other things, Gonzalo said that alpinism was his favorite type of climbing. Upon telling him I was about to leave for the Cordillera Blanca in a month or so he fondly remembered leading the crossing of the schrund in Alpamayo, which left both his feet dangling in the air. We conversed for about 10 minutes or so and then let them pass us, until we met on the summit again.

What striked me most about Luis Gonzalo was his ever present smile. Apparently, it was stroke everyone sending condolences on his Facebook page today. In the short moments we had together, he was always smiling and cheerful. Makes me question why is it that it is always those people that go so soon. It makes me feel very empty, even though I know he lived his life to its fullest and was an example to follow. It is just too hard to accept that that huge smile simply is no more. But such is life, and such is alpinism.

It has been in my plans to climb in Spain, and I always thought I´d get in touch with him. It´s not a possibility anymore, but it relieves me to know he was doing what he himself said was his favorite type of climb. Rest in peace, amigo.

14/01/2014

FIRST CLIMB OF 2014: THE AID CLASSIC "TETO DO BAÚ"

Happy 2014 everyone! I hope this year is as filled with great climbing as 2013 was. Actually, I want more!

INTRODUCTION

The roof is the topmost tip of the rock.
When I first started rock climbing a little over a year ago, I set my eyes on quite a few routes that are abasolutely amazing but obviously out of reach of a beginner, let alone someone who's a late comer to the sport.

"Teto do Baú" (Baú's Roof) was one of them. A classic aid line in the Mantiqueira range, this route seemed like territory for super experienced climbers, not only technically, but also on exposed routes, given that it is super aerial in 90% of its two pitches.

Given that sport climbing makes up for most of the rock climbing activity in Brazil, I thought I would never get to climb it, since it was hard enough finding partners for less commiting routes of lesser grades, or even a mentor to get me through learning everything I would need to know to get myself climbing similar routes until I could give Teto a try. It was one of those things that was just too out of reach.

The tip of Pedra do Baú, know as the "Roof" is obviously a result of erosion. Its lower part probably dropped as time went by, leaving this huge overhanging tip that is ssen from most angles.



THE ROUTE

Teto do Baú is an A1 5c french/5.9 YDS line that starts at a small plateau, following the south side tip of Pedra do Baú. After about 40 "Ps" (home made bolts very commom in Brazil shaped as a P, I'll refer to them here as bolts to make reading easier), you reach the first anchor station. From there to the top lies the A1 grade, for you need to climb a bit in order to reach two other bolts quite apart from each other and follow on with aiding. After this second bolt, the route turns positive and it's a 3rd class climb to the summit.

Because the bolts are from the 70s and the route is very exposed, authors of the guidebook have decided to ommit it from the guidebook. In other words, there's no topo. I don't know if ethics wise I should put it here or not, although the route is quite obvious once you get to the base.







THE CLIMB

Pedra do Baú is filled with trad routes, bolted, mixed and clean, of a large range of grades, so there are several options to get to the base of the Teto route itself. You can join routes on each other on either face, it all depends on your experience, weather conditions and time. Because we're at the height of summer season and it's been extremely hot aside from forecast that predicted storms at any time, we decided to french climb the shortest and easiest possible route to the plateau, which is called "Cresta". We did so in 30 minutes over about 55 meters of route.

One of the first bolts of the route.

About to head to exposure!

Dangling in the air, literally!

Nearing a passage under a small roof, and then on to the anchor station.


There were some ugly looking clouds above us as well as a pretty strong wind and I started the route figuring I'd have to retreated. But by the time I was about a third of the first pitch done, the clouds sort of disappeared and the wind turned to a breeze.

From there I entered an airy part with pretty much no contact with the rock, then went bellow a small roof, and finally started climbing up again to the anchor station, where I set up belay for the second, and sat for about 40-50 minutes dangling my feet in the air and admiring that exclusive point point of view while he climbed.

The classic shot from the dropping tip.

About to reach the anchor.

Baú's east face as seen from a viewpoint after the climb.


In order to expedite the climb and because the sun was a bit hard on our skin, my partner came into the anchor station, switched to his climbing shoes and lead the second pitch to the summit. We then descend to the base of the route by trail, and from there did two rappels to trail that led back to the parking lot. All of that took us less than 4 hours.

Overall I thought the route to be technically easy on both aid and free climb sections. What makes it daunting is its exposure, so for people who are not used to leading aerial routes, this one is a no-no. I did think I'd shit my pants in this lead but somehow I didn't. In fact, I felt great and serene at all times. It was a transcendental experience for sure.

05/12/2013

SILVIA VIDAL INTERVIEW ON ALTAMONTANHA.COM

I recently interviewed big all, aid and solo awesomeness of a climber Silvia Vidal for brazilian mountaineering website AltaMontanha.com. It's in portuguese and I cannot publish it in other languages but that's what Google Translate is for. Check it out by clicking the image bellow.




12/11/2013

AERIAL IMAGES OF THE DEVIL'S NEEDLE IN BRAZIL

Not a great editing job, but definately a well put collection of images of a seldom climbed (due to weather) spire in the Serra dos Órgãos region in the state of Rio de Janeiro. The Devil's Needle is 3rd-4th class climb up on slabs and mainly chimneys with a considerable long and steep approach, but considered one of the most beautiful rock climbs in the planet. Enjoy!



24/10/2013

APRENDIZADOS DE MONTANHA - CORDILHEIRA BRANCA 2013

TREINAMENTO

Vamos combinar: treinar é um saco, e minha cota de atleta nessa vida já expirou faz tempo. Comecei a treinar em março, e já no final de junho não aguentava mais correr, principalmente quando não conseguia correr na rua e tinha que correr na esteira. O Facebook cheio de foto do povo aproveitando a neve e eu lá chupando dedo, trabalhando feito um camelo, o emocional ruim por causa de tudo, fazendo mudança de apê, e no final das contas a resistência caindo e eu passando 2 semanas zoadassa. Julho, sempre julho...

Mas valeu a pena? Lógico! Mais do que nunca! Fora que é muito bom receber elogio de quem é muito bom, fazer as aproximações com mais rapidez... a escalada fica toda mais divertida, pois voce tem uma variável a menos pra se preocupar, e no final das contas, mais rapidez = mais segurança. Além do que, um preparo físico bom te permite ir além do “normal”, e esse tipo de desempenho inspira mais segurança em si mesmo e em nossos parceiros, e nos abre mais possibilidades de escalada, pois passamos a ter a capacidade aeróbica e técnica de lidar com rotas mais difíceis e interessantes. Ou seja, algumas rotas deixam de ser off limits e passam a ser tangíveis, i.e., sair das “normais” e começar a freqüentar as “diretas”.

O único porém é que, no Artesonraju, senti um pouco de cansaço, com os 65-70 graus constantes desde o começo da geleira, e cheguei à conclusão de que, para rotas de graduação D e acima, talvez seja necessário ainda mais treino, pra ir com a mesma tranqüilidade das outras montanhas. E o treino tem que ser constante, ou seja, não dá mais pra treinar alguns meses antes da viagem, o treino tem que durar o ano inteiro. Fato. De qualquer maneira, já vi que dá resultado, então a motivação vai estar lá.

Em termos técnicos, tive facilidade de lidar com a escalada em neve e gelo, as quais não considero complicadas. De novo o desafio realmente foi no Artesonraju pela constância da inclinação. Mesmo o Huamashraju ser quase todo gelo duro e tendo a mesma graduação, no geral foi um pouco mais fácil, talvez por ser mais curto. Os procedimentos também foram tranqüilos graças às paredes que tenho feito no Brasil, e foi mais questão de se adaptar à diferenças de estilo. Felizmente ainda não foi dessa vez que desisti de um cume por falta de capacidade física (e que nunca aconteça!)

Se posso dar um conselho pra quem vai escalar montanhas de mais responsa (não esquecendo que a genética também conta), é que treine, e MUITO. Esqueça balada, namorado(a)/marido(a), televisão, festa e afins. Dá pra ter (um pouco de) equilíbrio sim com vida social (principalmente se a sua vida social for a escalada), mas pra subir uma montanha difícil, é preciso sim ter condicionamento de atleta, e isso não se consegue em 3 meses de treino. Mas garanto, o resultado vale MUITO a pena.

ACLIMATAÇÃO

Pela primeira vez desenhei sozinha meu processo de aclimatação. Correu tudo bem, felizmente, mesmo tendo tomado pouca água (no Equador tomava 6l por dia, pois era fácil de conseguir nos refúgios, no Peru às vezes tomava menos que 3l por dia porque tínhamos que ferver e derreter neve, o que é bastante trabalhoso e enche o saco).

OS PERUANOS

No começo do ano atestei que os guias equatorianos são fortes. Ou descarto essa afirmativa, ou invento uma nova palavra para os peruanos. Guias, aspirantes, e carregadores. O apelido do Victor Hugo talvez descreva bem, são Monstros. Sobem correndo e de pé rampas íngremes, não ofegam, não descansam, não comem, não tomam água. Ainda que nas descidas eu acompanhasse o ritmo, nas subidas era mais penoso, e parecia que eles estavam passeando no parque. Além disso, são extremamente técnicos. Montam e desmontam paradas com uma velocidade e organização incríveis. Em inúmeros momentos me perguntei o porquê de não haver peruanos no Himalaia, de tão fortes que são. Certamente deixariam no chinelo muito europeu. Ficam devendo apenas em falar um inglês um pouco melhor para expandirem a clientela.

Elogios à parte, eles sofrem de “bricherismo”, aquela doença também conhecida como “caçadores de gringas”. Não dá pra inocentar as estrangeiras até porque, até onde entendi principalmente as nórdicas acham os descendentes de inca super exóticos, e tem gringa sim que vai lá pra vocês sabem o que. Mas pra quem não está a fim de lidar com esse tipo de incômodo, e está lá pra escalar (que era o meu caso), a melhor maneira é ter uma conversa franca logo no começo, deixando muito claro suas intenções. Comigo funcionou, e fui respeitada e levada a sério por todos os peruanos em todos os momentos. Felizmente no Peru a situação do Equador não se repetiu, e pra falar bem a verdade, às vezes eu sentia como se fosse homem, pelo tratamento que recebia. O que pra mim estava ótimo: nada melhor do que escalar com o status de one of the boys (acho que o fato de eu estar bem forte também colaborou pra isso).

OBJETIVOS

Alguns dos meus objetivos nesta viagem incluíam terminar alguma rota de graduação D e chegar a 6000m, mas o mais importante de todos, era aprender a ser uma escaladora independente em alta montanha (ênfase em “escalada”). Não cheguei a 6000m, e acabei nem bodeando por causa disso, mas no geral, acho que fui além do que eu queria pra esses 30 dias. Primeiro porque o Arteson foi uma montanha de outro nível. Segundo que além de ter entrado em 2 rotas D, terminei uma delas, e ainda escalei em gelo azul e fiz dry-tooling (que nem estava nos planos). O mais importante, é que saí de lá confiante de que, na próxima, não precisarei mais de guia-parceiro, e sim de um bom parceiro (alguém aí se habilita?). Antes de decidir por Hatun Machay pros últimos dias, o próprio Beto disse que eu devia fazer Pisco ou Valluna sozinha (fica pra 2014), mesmo ainda sendo meio perdida em geleiras.

A COMUNIDADE DE ESCALADA

A Cordilheira Branca e região é um local que atrai alguns dos melhores escaladores técnicos do mundo. Em termos de escalada técnica em altitude, talvez apenas o Karakorum supere as qualidades e condições da Blanca. Alguns dos maiores nomes do alpinismo mundial de ontem e hoje já passaram e até ficaram por lá: Bonatti, Bonali, Messner, Carlos Soria, Silvia Vidal, Steve House (estava por lá, mas foi embora mais cedo por causa das condições ruins) e dezenas de outros famosos e anônimos, todos buscando rotas técnicas, faces virgens e projetos desafiadores.

Do mesmo jeito que é possível conhecer a única dupla que fez a Jaeger no Chacraraju nessa temporada e bater um papo informal com eles, voce também conhece gente que está só de passagem e vai subir o Vallunaraju com luvas de lã, pois é a primeira vez que faz alta montanha. E o que voce divide com esses últimos, a dupla do Chacraraju divide com voce de experiência deles. As trocas são riquíssimas em todos os níveis. Aprendi muita coisa simplesmente conversando com os outros. Todo mundo quer saber onde você foi, como estavam as condições, como foi a escalada, e que bom que você voltou com segurança, e vice e versa. Não interessa se você abriu uma rota nova no Huantsán ou se você foi pela normal do Pisco. Ninguém é melhor que ninguém, apenas tem mais ou menos experiência, a qual eles sempre dividem com você com o maior prazer. Mesmo a galera da esportiva e boulder, em Hatun Machay, não estava preocupada em dividir um setor com alguém que escala 6a fr enquanto eles escalam 8c fr: eles querem que voce se divirta, do mesmo jeito que eles querem se divertir (o Edu queria que eu entrasse num 7c+ que ele estava mandando e quando eu disse que pra mim era forte demais se ofereceu pra montar um top “só pra eu brincar” – vai ver se isso acontece em certos lugares...). O que importa é o sentimento de satisfação do grupo, de estar num lugar tão especial, fazendo o que mais gosta. Conheci muito escalador muito forte por lá, e a simplicidade das pessoas é impressionante. A sensação que tive foi sempre de ter sido "adotada" pelos mais experientes.

Não sei qual ingrediente faz Huaraz ser desse jeito. Mas é fantástico voltar da montanha, descer pra jantar na cidade e encontrar gente que você conheceu na semana anterior e se sentir como se estivesse encontrando amigos de infância. Em Huaraz esse fenômeno acontece quase 100% do tempo. Talvez seja um dos motivos pelo qual não queremos sair: amigos do mundo inteiro, boa comida e bebida, e excelentes montanhas e rochas bem ali do lado. Precisa de mais pra ser feliz?

QUE QUE EU ESTOU FAZENDO AQUI?

Eu disse e comigo concordaram por lá: não dá pra um brasileiro ser um bom escalador (técnico, de altitude) morando no Brasil. Por isso, me considero uma eterna iniciante, e pra mim tudo é oportunidade de aprender. Eu enchia o saco dos peruanos guias que eu conhecia por lá, de literalmente atormentar e inundar de pergunta, principalmente quando descobria que tinham já subido/tentado as montanhas mais difíceis da região, como o Chacra, ou a parede do Huascaran, Huantsan, ou qualquer coisa da Huayhuash.

A pouco mais de um ano atrás eu não me imaginaria escalando picos técnicos. Em janeiro no Equador, nem cogitava algum dia subir alguma via que exigisse 2 piquetas. Um ano e meio atrás, e eu nem achava que algum dia aprenderia qualquer nó de escalada. Fato é que não escolhemos os caminhos pelos quais a vida vai nos levando, e lá estava eu há pouco mais de um mês.

Quando desci do Cotopaxi, guardei comigo a sensação de que apesar de interessante, tinha sido um pouco sem graça, sem emoção. No Antisana, tive contato com pequenas paredes de neve, e isso acendeu uma vontade de experimentar as montanhas técnicas. Mesmo assim, cheguei no Peru preocupada que talvez estivesse indo longe demais. Felizmente fluiu.

Primeiro que se criou uma divisão nova no meu entendimento de montanha – as técnicas, e as walk up (de caminhada). Segundo, eu adorei o estilo de escalada da região. Times pequenos (na verdade duplas), ascensões e aproximações rápidas e com pouco peso, vias onde realmente escalamos, e em muitas ainda tem partes de rocha, problemas bastante interessantes de route finding, além de, apesar do acesso relativamente fácil, muitas das montanhas serem inóspitas e com clima às vezes desafiador. Como último fator que me atraiu bastante, é uma cordilheira no geral técnica, e isso reflete em seus freqüentadores, ou seja, poucas montanhas lá são “turísticas” (i.e. Cotopaxi, Kili, normal do Aconcágua, normal do Huayna Potosi, etc), o que torna as companhias mais interessantes, tem menos gente, e quem está lá já tem uma experiência boa pra compartilhar. Enfim, é um nicho bem interessante, e que pretendo explorar mais a fundo.

MELHORES MOMENTOS


  • Yanapaccha: a estadia inteira foi bem aproveitada, mas subir os 200 metros de parede íngreme foi divertidíssimo, e um ótimo aperitivo.
  • No trekking de Santa Cruz, a passagem por Punta Unión e chegada ao vale foi inesquecível. Fazia tempo que meu queixo não caía desse jeito com uma paisagem tão impressionante.
  • Arteson: apesar da frustração de não poder terminar a rota, me diverti escalando 20 metros de parede a 80 graus, em simultâneo e sem proteção (só percebi isso quando saí da parede e vi o Beto lá longe). Além disso, minha surpresa quando entramos na geleira e de cara já tinha 65 de inclinação e eu soltei um “que porra é essa!” O Beto não entendeu nada. Nem eu!
  • Huamashraju: a escalada em gelo duro não foi moleza, mas o mais divertido com certeza foi experimentar o tal de dry-tooling.
  • Em Hatun Machay, o passeio noturno pelo “bosque”, assistindo a noite chegar em cima de um boulder enorme e tomando vinho, e depois um pouco de night climb, tudo ao som de Manu Chao.
  • Em Huaraz, a vida noturna! :D


O VENTO

No meu relato conto que um dos motivos que nos fez desistir no Arteson foi o vento forte. Não sei medir ou dizer qual a velocidade que o vento estava, só sei que a 5500m, numa rampa de 60-70 graus, o vento me empurrou 2 vezes , e mal dava pra ficar de pé. Foi tenso, e deu medo. Não é aquele medo de estar numa parte exposta, é medo de estar fazendo merda como um todo.

Terminado o trekking de Santa Cruz e a tentativa ao Arteson, o Beto me disse uma coisa que eu só fui entender quando voltei pro Brasil-sil-sil. Depois de pensar bastante sobre as suspeitas que eu tive nos dias seguintes, chego perto de dizer que quase fizemos besteira. O tesão de escalar aquela parede estava tão grande que tomamos algumas decisões que beiraram a burrice, e felizmente nada ruim resultou disso. O que tivemos de bom senso no Toclla não tivemos de bom senso aqui. Eu sei que com o vento que pegamos, certamente muita gente sequer teria entrado na geleira. Talvez essa já tenha sido uma decisão errada.

Obviamente que por estar aqui vivinha, escrevendo sobre isso, achei uma experiência válida, e percebo que nessa escalada ou subi meu nível de tolerância à risco, ou perdi um pouco a noção de perigo. Por outro lado, não fosse o “ploc” na parede da greta ao nosso lado, enquanto estávamos na caverninha de gelo, a gente teria feito merda. Hoje reconheço isso, pois sei que se fosse escolha só minha, eu teria continuado a subida. E teria sido uma burrice. Não sei se isso é um processo que acontece com escaladores em desenvolvimento, afinal de contas é preciso trabalhar essa tolerância pra conseguir escalar montanhas mais complicadas, mas enfim, é algo a ser discutido com pessoas mais experientes. Valeu muito como experiência, e sequer chego perto de chamar de fracasso pois mesmo sem cume, pra mim foi um sucesso, afinal de contas, não dá pra pra aprender a se virar em perrengues na montanha se a única coisa que voce já experimentou foram condições boas.

NOTA FINAL - A SERIEDADE DA CORDILHEIRA BRANCA

Brincadeiras à parte, agora vamos falar sério. Montanhismo no Brasil está na moda e tem muita gente que não vê a atividade com a seriedade que deveria. Dois locais da Cordilheira dos Andes competem em números de morte nas temporadas: a Cordilheira Branca (em 2013 foram 8 mortes), e o Aconcágua (na temporada 2012-2013 foram 6 ou 7). Cito uma frase que ouvi por lá: "na primeira, as mortes são pelas condições e rotas perigosas, na segunda, as mortes são por burrice."

Polêmicas à parte, em minha estadia em Huaraz, conheci muitos guias peruanos, equatorianos e alguns gringos, além de escaladores muito fortes do mundo inteiro. Alguns eu já conhecia de ter lido sobre seus feitos nas minhas pesquisas, ou então por terem participado de resgates em acidentes nesta e em outras temporadas. O guia da MM que estava na Yanapaccha no mesmo dia que nós participou do resgate do Tyler Anderson, na mesma montanha em que estávamos escalando, 3 anos antes. Outro em um momento do nada se abriu e contou como sentia falta de seu amigo Maza, que morreu este ano no Huantsán. Outro era sobrinho de um dos guias que morreu no começo da temporada no Alpamayo. E por aí vão as inúmeras histórias e conexões com profissionais que lidam com o perigo quase diariamente, e tem plena noção disso. Essas mortes deixam de ser notícias e passam a ser fatos palpáveis de gente que voce conhece, e é difícil não se sensibilizar.

Pela primeira vez por exemplo, voltei da montanha com medo real (senão pânico) de avalanche, e com muito mais cautela em relação à gretas, pois realmente me expus a situações onde essas coisas poderiam acontecer, em condições que tornariam mais difíceis as ações pra contornar as situações (cordada de 2). Essas condições e situações fazem parte do estilo de escalada da Cordilheira Branca, por isso a seriedade de estar preparado pra escalar lá.

O problema é quando os clientes/escaladores não tem essa noção, por isso é importante o respeito pela experiência dos mais experientes, e mais ainda o respeito pela montanha, por mais romântico que isso possa soar. Ela nos dá sinais de que é preciso descer, ou que não devemos nem começar a subir (né?), mas é parte da nossa responsabilidade dominar procedimentos e estar preparados tecnicamente, sem extrapolar limites da nossa capacidade. Capacidade essa que deve ser prática, e não se adquire apenas lendo livros e sites sobre o assunto.

Senti na pele a diferença entre tentar uma walk up mountain e tentar uma montanha técnica, e não é brincadeira. Com ou sem guia, é preciso ter condicionamento excelente, é preciso saber procedimentos, é preciso entender as condições climáticas e da neve, enfim, é preciso saber escalar, e se der merda, é preciso saber se virar sozinho (ter um bom parceiro também ajuda bastante).

Foi com certeza a viagem em que mais aprendi. Ainda preciso trabalhar bastante a minha orientação na neve (route finding), mas já me sinto capaz de, junto com alguém que seja bom de orientação, domar sozinhos uma montanha.

Acho muito difícil encontrar esse tipo de detalhe pela internet, pelo menos nos sites brasileiros, por isso divido esses aprendizados com os leitores e espero que sejam úteis de alguma maneira.